Histoire du monument

Classée Monument Historique en 1991, l’horloge astronomique de la cathédrale Saint-Jean de Besançon est conçue et réalisée par l'horloger-mécanicien Auguste-Lucien Vérité de 1858 à 1860.

Installée dans une salle des parties basses du clocher, l’horloge astronomique est le point central d’un très important mécanisme. Elle garantit le fonctionnement des cadrans horaires extérieurs et intérieur de la cathédrale ainsi que de 2 cloches comtoises.

L’horloge elle-même est constituée de30 000 pièces ; 57 cadrans fonctionnent sur un mouvement unique et donnent 122 indications interdépendantes telles que heures, dates, saisons ou encore signes zodiacaux, éclipses solaires, phases de la lune,…

La partie supérieure de l’horloge est dotée d'un mouvement d'automates. Les automates s’animent à chaque heure pour donner vie à des scènes d’inspiration biblique.